【2017 Taiwan Beats 國際論壇】讓錄音從此不一樣:Hooke Audio 的 3D 環繞音訊科技

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Hooke Audio 創辦人 Anthony Mattana。(攝影 / 劉俊佑)

不知道你是否記得,2015 年,林俊傑曾推出一張名為《和自己對話 From M.E. To Myself》的實驗專輯,試圖再拉近與歌迷間的距離。專輯中的歌曲透過「假人頭」(Dummy Head)麥克風錄製後,呈現在歌迷耳邊的就是 360 度的立體環繞音場,打破左右聲道的限制,讓聲音距離有遠近、有高低。而這項技術也讓這張專輯得用耳機聆聽,才能完整感受聲音所型塑出的空間感。

本屆 Taiwan Beats 國際論壇的下午場「讓錄音從此不一樣:Hooke Audio 的 3D 環繞音訊科技」講座講者 Anthony Mattana,對雙聲道 3D 音訊技術(binaural  3D audio)的應用相當有野心。他本身是音樂創作者,也是發燒友,他認為行動裝置上的應用程式,提供影像創作的空間越來越大,但關於聲音錄製的技術似乎止步不前。於是,他研發了 Hooke Verse,一款同時具錄製及播放功能的 3D 環繞音效藍牙耳機,被網友譽為「聲音版的 GoPro」。

講座一開始 Anthony 先向現場來賓介紹了自 20 世紀以來錄音技術、設備的變化;從最早的單聲道進入雙聲道;自 CD 出現後,聲音從類比進入了數位時代等。而載體的演變,也會直接影響當時代的音樂製作方式及流行類型。比方說,CD 出現後,音樂人不僅開始以電腦製作音樂,也因 CD 可容納的聲音動態範圍較廣(約 96dB,黑膠約 60dB),因此出現如 Dr. Dre〈Nuthin’ But a “G" Thang〉這樣,器樂音量強、弱差異大,動態感十足的歌曲。到了 21 世紀,當 iPod、串流音樂成為主流,音質對聽眾而言,開始變得不那麼重要,於是 50 Cent 等藝人開始作出如〈In Da Club〉一類無論音質好壞都不太會影響聽感或干擾聽眾對音樂理解的歌曲。時間繼續往前推移,近年來,耳機的品質越來越好,價格越來越低,聽眾聆聽音樂的習慣隨之改變,也開始對音質、聆聽體驗越來越在乎,關於錄音技術突破的重要性又再次浮上檯面。

自 1880 年以來,雙聲道 3D 錄放音技術陸續被用於歌劇轉播、戰爭、廣播錄製等用途,其中不外乎是要帶給人如臨現場的體驗或作為判斷距離之用。直到 1970 年,Neumann KU 80 假人頭麥克風出現,成為第一個商業用途的雙聲道錄音設備,雙聲道 3D 錄放音才開始更為廣泛地被運用於各種藝術創作。舉例來說,路瑞德(Lou Reed)的專輯《Street Hassle》、史蒂芬金的恐怖故事《迷霧驚魂》(The Mist)有聲書、各式室內展覽如古根漢美術館 Artobots 變形金剛展、百老匯舞台劇《The Encounter》,電視劇《BBC Doctor Who: Knock Knock》和電影《失明筆記》(Notes on Blindness)等,皆因 3D 錄音技術突破了作品固有框架。

見此趨勢與日益擴大的市場,Anthony 於是研發了 Hooke Verse。它的造型輕巧簡便,恰似運動型藍牙耳機,內建高靈敏度麥克風。這種效法運動耳機的繞頸式配戴方式,是為避免耳機線的雜訊被收進麥克風、影響錄音品質。使用者只要在手機上下載與 Hooke Verse 相應的 Hooke Audio 應用程式,並將手機與 Hooke Verse 的藍牙配對連接後,即可以一般錄影的方式錄下具臨場感的現場影音,並上傳與朋友分享,迎合社群世代的習慣與需求。

相較於現存的假人頭錄音方式,Hooke Verse 具有多合一功能,結合手機 App,可以同時錄影、錄音並以 3D 音效原音重現,不像 Neumann 的假人頭麥克風只有錄音功能,必須添購回放設備等器材,才能獲得全面性的 3D 音效體驗。此外,在價錢方面,一個 Hooke Verse 僅需 239 美元(約台幣 7200元),而一組含假人頭在內的錄放設備,約要價 10,000 美元。Anthony 希望 Hooke Verse 的問世,能為音樂人提供更多創作的可能,也讓這項有趣的技術變得大眾化,對他而言「Creating = Consuming」創作與欣賞同等重要。

講座近尾聲,Anthony 邀請現場來賓親自體驗 Hooke Verse 的錄音效果。他先讓一位觀眾上台,戴上 Hooke Verse 耳機並閉上雙眼,接著在這位觀眾的前、後、左、右等定點說話,同時啟動 Hooke Verse 錄下聲音。回放時,Anthony 邀請這位觀眾以聲辨位,指出他說話時所在的位置。不僅是帶著耳機的錄音者本人能清楚辨識聲音位置、感受聽覺所帶來的空間感,聆聽同一音檔的所有人,均能獲得相同體驗。為證明這點,活動結束後,Anthony 隨即將音檔上傳,在座者只要透過行動裝置點入連結,都能用一般的立體聲耳機聽到幾分鐘前剛在台上錄下的聲音。透過與觀眾互動、玩聽音辨位的遊戲,整場講座下來,Anthony 總不忘強調,Hooke Verse 具有在互動時代裡足以吸引目光的趣味性,以及完整保留聲音現場的能力。行動科技時代的聲音錄製與分享,似乎因此有了更多平價的可能性。

Hooke Audio 創辦人 Anthony Mattana 在講座中邀請現場來賓上台體驗 Hooke Verse 藍牙耳機的 3D 環繞音場。(攝影 / 劉俊佑)

 

講師 Anthony Mattana 與幸運抽中一組 Hooke Verse 環繞音訊藍牙耳機的現場來賓合影。(攝影 / 劉俊佑)

 

講師 Anthony Mattana 與幸運抽中一組 Hooke Verse 環繞音訊藍牙耳機的現場來賓合影。(攝影 / 劉俊佑)

關於作者

Jessie C.

「Music Talk 音樂慢慢說」部落格撰文者,書寫音樂的年資不及聽音樂的 0.06 %。太晚發現音樂即人生,也太晚發現「人其實一輩子都離不開自己十八歲時聽的音樂」,於是只好左耳聽台灣小清新、右耳聽黑人 R&B。